De Vloek van de Farao

Op 29 november 1922 vindt
Howard Carter de sarcofaag van Toetanchamon.

 

Is de vloek van de farao door
hem ontketend?

Bijgeloof is dat wie het graf
van een farao schendt, voor altijd gestraft zal worden!

In diverse graven in Egypte,
vooral in die van het Oude Rijk, zijn inscripties gevonden die vreselijke
aankondigingen bevatten naar wat een grafschenner te wachten stond.

De expeditie van Howard Carter
was gefinancieerd door  Lord Carnavon. Hij groef al meer dan twintig jaar, zonder al te veel succes. Maar begin november 1922 vond hij de ingang van een graf, dat nog dicht was! Een unieke vondst, omdat vrijwel alle
graven al in vroeger tijden leeggeroofd waren, en verloren zijn gegaan voor het
nageslacht. Hoe het die grafschenners is vergaan, is onbekend.

Carter moest drie weken wachten tot zijn weldoener in Egypte was aangekomen om het grote moment mee te maken. Hij was niet tevergeefs gekomen. Het graf bleek te zijn van een
onbekende farao, Toetanchamon en stond vol met kunstschatten. Kortgeleden is door middel van DNA-onderzoek
gebleken dat hij een zoon was van Achnaton en zijn zuster. Klinkt voor ons
incestueus, maar bij de oude Egyptenaren was trouwen met een broer of zus vrij
gebruikelijk. Ook Toetanchamon was getrouwd met zijn halfzus.
Hij stierf jong, hij is maar
19 geworden.
Werd hij vermoord? Er waren in
zijn tijd, zo’n 1300 jaar voor Christus, grote religieuze spanningen in Egypte.
Ook was er oorlog met de Nubiërs en de Hittieten.
Röntgenonderzoek van de mummie
bracht een schedelbreuk aan het licht, een aanwijzing voor een gewelddadige
dood. Maar dat kon ook veroorzaakt zijn bij het mummificeren.

Bij MRI onderzoek van de
mummie in 2009 bleek dat Toetanchamon in slechte gezondheid was. Hij had een
klompvoet, miste een teen en liep met een stok. Waarschijnlijk is hij overleden
aan een ontsteking aan zijn knie, in combinatie met malaria.
Een weinig heldhaftige dood
voor een weinig indrukwekkende farao.

Toetanchamon is vooral beroemd
geworden door de duizenden kunstvoorwerpen die in zijn graf zijn teruggevonden.
De meest opzienbarende vondst was natuurlijk het gouden Dodenmasker. Het is met
vele andere kunstschatten uit het graf te zien in het Egyptisch museum in
Caïro, als de Arabische lente het toelaat. 

Lord Carnavon stierf een paar
weken na de opening van het graf. Had de farao zijn toorn laten spreken?
De vondsten uit het graf hadden veel
media-aandacht gekregen. De dood van Lord Carnavon hield die aandacht nog
langer vast en leverde allerlei complottheorieën op. Waarschijnlijk is een
simpele muggenbult die is gaan ontsteken Lord Carnavon fataal geworden. Ook
zijn hond stierf op dezelfde dag en het licht viel uit. In de jaren daarna
zouden diverse mensen van de expeditie de dood hebben gevonden.

Nu is het
heel goed mogelijk dat de dood van Lord Carnavon een indirect gevolg is geweest
van giftige schimmels en bacteriën, die voorkwamen in de afgesloten tombes.
Maar de man was al niet meer de jongste en had gezondheidsproblemen. Over zijn
dode hond is niet terug te vinden en het licht viel in Caïro om de haverklap
uit, dus was niets bijzonders. Ook is achteraf berekend dat van de expeditie
niet meer mensen overleden dan normaal was. Blijft over: een mooie mythe.

Tegenwoordig
duidt de vloek van de farao op de darmproblemen die veel toeristen in Egypte
treft. Of de farao daar iets mee van doen heeft…

Leave a Reply